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21 mayo 2006

Descubiertos solitones en sólidos

Un grupo internacional de científicos han observado el desarrollo de solitones en sólidos. Desde hace 20 años se venía teorizando sobre esta posibilidad, pero hasta ahora no se había podido demostrar su existencia. El hallazgo se ha producido en un cristal de uranio a alta temperatura, utilizando técnicas de rayos X y de dispersión de neutrones.

Un solitón es una onda que se propaga por un medio no lineal sin deformarse ni perder velocidad. Se estudiaron por primera vez en el siglo XIX en un canal de agua, en donde un solitón era una onda en el agua y a finales del siglo XX se han empleados para la transmisión de señales a largas distancias a traves de redes de comunicaciones, en este caso el solitón sería una onda electromagnetica. Además de estos solitones "materiales", al tratarse de un fenómeno asociado a ondas en general, hay también solitones de ondas "matemáticas", comompueden las soluciones a sitemas de ecuaciones diferenciales parciales.

Que ahora por ver como interaccionan los solitones con la materia y que utilidad se le puede dar.

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